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物語を伝えると、みんなファンになっちゃうんですよ(前編)

水戸芸術館のタワーのすぐそばに立ついすゞビル。
その1階に広がるのは、美容室とカフェが併設された、なんとも不思議で開放的な空間。

「いすゞ自動車のショールームだったこの場所に、私の知り合いが美容室をオープンさせました。でも、こんなにも広い場所なので、美容室だけでは使い切れませんでした。そこで、建築士をやっていた私は、どんな形で空間を利用したら良いのかを考えてみたんです」
当時を振り返るのは、倶楽部クチュールの管理人を務める眞壁純郎さん。

「どうせなら、地元のためになることをやりたかったので、『空きスペースに県産品を紹介できるコーナーを設置できないか』と提案してみました。このビルを所有しているいすゞさんとしても、スペースを空いたままにしておくのは心苦しかったようで、『にぎやかにしてもらえるならぜひ』ということでスペースを貸していただくことになったんですよ」

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茨城の良いもの、取り揃えております

「扱っている商品はすべて地場産ですが、スーパーやインターネットにも流通しないものを置いています。生産者や製作者が良いものを作っていても、量産ができずに注文に応じきれないケースがたくさんあるんです。せっかく良いものがあるのに、なかなか知ってもらえないのは本当にもったいないよね」

「だから、街に出ればすぐに購入できるものではなく、“ここでしかご紹介できないもの”にこだわっているんです。とは言っても、店内には少ししか商品を置けないので、“茨城の贈り物”という形で、贈答用として注文を受けています」

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“ここでしか紹介できないもの”を探すには、苦労もあった。
「最初はインターネットで探していたんですけど、どこにでも売っているものしか見つからなくて…だから、県産品フェアなどに出かけて生産者と名刺を交換し、それから1軒1軒生産者のところに足を運んで、贈り物になるような素敵な商品を揃えていきました」

「例えば、このハチミツは小学校の先生だった方が作ったもの。その方は実際に、小学校の授業でミツバチの生態について教えていました。花に農薬がかかっていたら、最終的にそれがハチミツにまで残ってしまう。そんなことまで小学生に教えていた以上、『農薬が全く入っていないハチミツを作らなきゃ』と思ったそうで、自ら畑を借りて耕して、種をまいて花を育てているんです。そんなにこだわってハチミツを作っている人、なかなかいないでしょ」

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「これは酒蔵の人が作ったおかきなんだけどね、杜氏(とうじ・酒造りの最高責任者)って冬場しか仕事がないじゃない?夏場に何かないかなって考えたときに、酒蔵はいいもち米があるんだから、それを杵でついて瓦屋根で乾燥させたらどうか、と思ったそうです。実際にそれを揚げてみたら、うまいおかきができるんじゃないかって。で、食べてみたらこれがうまい!油が中に染み込む前に、からっと揚げたおかきができたんですね」

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眞壁さんの口から次々に語られる、商品の物語。

「すべてのものに物語があるんですよ。例えば、『お買い得』という値札が貼られて並んでいるだけの商品には、物語を感じ取ることができない。でも、そこに生産者や製作者の大切な想いや物語があると知れば、共感が生まれる。人は本来、ものの背景とか想いそのものを買ったり、贈ったりしたいんじゃないのかな」
「茨城の贈り物」を発信し続けてきたからこそ、その言葉には確信がある。

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人から人へ、伝わるストーリー

倶楽部クチュールは美容室と一緒の空間であるため、美容室の利用者も帰りがけに、「茨城の贈り物」コーナーについ足を止めてしまう。

「手土産として買っていかれるお客様に、私は必ず物語もお伝えして商品をお渡しします。皆さん、それを聞くとファンになっちゃうんですよ。そして、そのお土産を誰かに渡すとき、物語ごと伝えてくださるんです」

「ただ、一気に広めなくていいんです。『自分の地元にはこんなにいいものがあるんだ』と知っていただき、まずは自分の半径5メートルにいる知り合いに『一度味わってみてよ、試してみてよ』と広めてもらえれば、少しずつ茨城の魅力が伝わっていくんじゃないでしょうか」

後編では、倶楽部クチュールと眞壁さんの“もうひとつの顔”を紹介する。

DSC_9823-1倶楽部クチュール
■営業時間:10:00~18:30

緯度経度で指定
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住所:水戸市五軒町1-2-5 いすゞビル1F

TEL:029-302-2610

ここに帰って来たい、そんな空間をお届けします 想像もしていなかった空間だけど、それもまた楽しい(・・・

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