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どんぶり一杯で表現するおいしさを届けたい

水戸近隣に住むラーメン好きなら、一度は行ったことがあるのではないだろうか。
2011年7月に開店した「自家製麺 龍のひげ」は、常陸第三宮吉田神社の西側の通りに店を構える。お昼時にはサラリーマンや女性客などでにぎわい、順番待ちの行列ができるほどの超人気店だ。

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もともとはイタリア料理などの修行をしていたという、店主の来栖琢磨(くるすたくま)さん。
「子どもの頃からラーメンが大好きで、どんぶり一杯でおいしさを表現するというラーメンの奥深さに魅力を感じたんです。次第にラーメン店をやりたいと考えるようになり、香川県の大和製作所が主催する『ラーメン学校』に参加することに。麺やスープ、具材の基本から応用まで、みっちり学んだ後、生まれ育った水戸で念願の店を開くことができました!」

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こだわりぬいた“自家製麺”と“地元の食材”

龍のひげの看板メニューは、つくば茜鶏らぁめん。二日間かけて仕込まれたつくば地鶏は、くさみがなく旨みが強いのが特徴だ。さらに、さっぱり系の清湯(ちんたん)スープが、店主自ら作った麺と実によく合う。

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「自分でラーメン店をやるときは、自家製麺と地元の食材にこだわりたいという思いがありました!自家製麺は、毎朝6時くらいから4時間かけて細麺・中太麺・太麺の3種類作ります。イタリア料理の修行経験を活かして、パスタで使う小麦粉もブレンドしているんですよ!また、食材も厳選し、茨城県内産の野菜や鶏、玉子を使用しています」

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来栖さんのこだわりが生んだラーメンは、今や多くの人に愛されている。
「平日はサラリーマンや女性を中心に約150人、週末はファミリー層が多く、200人ぐらいのお客さまに来ていただいています。たくさんのラーメン店が水戸にある中で、ウチのラーメンが幅広い年齢層に親しんでもらえているのはとても嬉しいです。ありがたいことに、2~3月の水戸の梅まつりの時期を中心に、県外からのお客さまもよくいらっしゃいますね」

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水戸とラーメンは縁がある

「昨年開催された『つくばラーメンフェスタ』、水戸市内のラーメン店麺屋むじゃきさん、味箪笥さんとコラボして出店しました。すごく盛り上がったので、水戸にもラーメンのイベントがあったら面白いだろうなと思いました。すると、そんな矢先に水戸観光協会さんやラーメンデータバンクさんのご尽力で『水戸のラーメンまつり』が千波公園で開催されることになりました!ウチも出店させていただけることになり、とても感謝しています」

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「水戸市近郊には、さまざまな個性を持ったラーメン店が増えて、以前よりラーメンという存在が、皆さんにとって身近になったんじゃないでしょうか。また、『初めてラーメンを食べたのは水戸黄門でおなじみの徳川光圀公である』と言われているように、そもそも水戸とラーメンの縁は深いんですよ。だから、今年水戸でラーメンまつりが行われるというのは、ひとつのタイミングなのかなと思います」

「水戸のラーメンまつりでは、行方市のラーメン店麺や虎徹さんと組んで『ibaraki地鶏と魚貝のSOBA白醤油仕立て』を出します。テーマが茨城の食材ということなので、かすみがうら市産の地鶏、涸沼のしじみ、茨城産の煮干しを使ったトリプルスープに、かえしは土浦市の柴沼醤油醸造さんの白醤油を合わせました。また、特製のトッピング(光圀盛り)には、目の前で炙ったつくば地鶏のももと奥久慈卵の味玉をご用意しています。完成に半年かけた極上の一杯をお届けします!茨城県外からも名店が多数出店しますので、ぜひご家族やお友達と一緒にご来場いただき、ラーメンの魅力を味わってください!」

イタリア料理で培った腕は、水戸の人気ラーメン店を作り上げた。
自家製麺と地元の食材が織りなす来栖流の一杯を、ぜひお試しあれ。

虎徹×龍のひげ水戸のラーメンまつり
■日時:11/20(金)~23(月・祝)10:00~19:00(最終日は18:00ラストオーダー)
■場所:千波公園ふれあい広場・さくら広場
※当日チケットのほか、全国のセブンイレブンで前売りチケットを販売中。

DSC_7983-2自家製麺 龍のひげ
■営業時間:昼の部 11:30~14:30、夜の部 18:00~21:00 ※材料が無くなり次第終了
■定休日:月曜日(祝祭日の場合は翌日) ※臨時休業あり

緯度経度で指定
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住所:水戸市元吉田町2-20

TEL:029-231-7825

アートに出会い、仲間に出会ったこのまちを大事にした・・・ ラーメンにかける熱い気持ちが、俺をここまで成長させ・・・

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